30 августа на центральном стадионе г. Астрахань состоялся Фестиваль «Астраханского арбуза». Ведущие бахчеводческие хозяйства Астраханской области представили выращенные ими целые тонны разнообразных арбузов и дынь. Помимо этого, был представлен большой ассортимент и овощной продукции. Горожане и гости города смогли не только приобрести полосатую ягоду, но и попробовать разные сорта сладких плодов, а также посмотреть красочное театрализованное представление «В царстве короля арбуза», принять участие в конкурсах, спортивных состязаниях.
 
 
На центральной площадке стадиона развернулась выставка «Самый лучший арбуз». Отдельную экспозицию организовал ВНИИОБ, на которой были представлены экспериментальные образцы арбуза с желтой, оранжевой, красной, розовой и зеленой мякотью. А также состоялась дегустация бахчевой продукции, на которой сотрудники института смогли угостить всех желающих арбузами и дынями с разноцветной мякотью.
 
    На стадионе состоялись различные конкурсы по номинациям: «Самый крупный арбуз», «Самая крупная дыня», «Самая крупная тыква», «Самый сладкий арбуз», «Самая сладкая дыня».
  
    Победители конкурсов были награждены почетными грамотами, ценными призами и подарками. Одним из победителей конкурса в номинации «Самая крупная тыква» стал научный сотрудник института Бочарников А. Н.
     Губернатор Астраханской области А. А. Жилкин и Министр сельского хозяйства Астраханской области Н. А. Нестеренко наградили ведущих бахчеводов и сотрудников института почетными грамотами и благодарственными письмами за многолетний добросовестный труд и успехи, достигнутые в развитии бахчеводства Астраханской области.
     Праздник астраханского арбуза продолжился на Набережной реки Волга. Горожане и гости города увидели выступления талантливых артистов Астраханского края. «Арбузные старты» прошли возле Поющего фонтана, состоялись интересные и креативные состязания: арбузный хоккей, арбузный стритбол, арбузный теннис и арбузный боулинг. Там же была организована выставка, где сотрудники института  представили свою экспозицию и продолжили дегустацию сладкой ягоды.
    Гулянья в честь Фестиваля  "Астраханский арбуз" продолжались до позднего вечера. Праздник завершился красочным лазерным шоу.